秀智創業的「Sandbox」真實存在!7年前設立...巨頭全是理工博士

Steve Chung 鍾樂偉 Steve Chung 鍾樂偉

現職中大全球研究課程助理講師,並為韓國翰林大學言論情報學系博士候選人,..

文/鍾樂偉

透過tvN的周末劇《Start-Up:我的新創時代》(스타트업),作為韓國首部專門以草創投資事業為題材的劇集,近來也掀起了大眾關心南韓國內青年投身自創與科技有關「start-up」項目的興趣。不少人因而也在問相同的問題:究竟劇中的初創支援投資商—「Sandbox」(샌드박스 ),實際上是否真的存在那樣子的企業?

▲Start-Up:我的新創時代,南柱赫,秀智,劉秀彬,金度完,史蒂芬妮李。(圖/Netflix提供)

▲南柱赫與秀智合夥三山科技進駐Sandbox創業。(圖/Netflix提供)

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對於劇中的創業者來說,「Sandbox」簡直就是夢想的空間。如果被選定為Sandbox的入駐創業企業,創業者不但能獲得一筆1億韓圜的支援金,還有創業辦公室、技術到專家指導等等,將全面得到物質和人力支援。

而在現實世界中,那樣的企業則被稱為初創的「Incubator」或「Accelerator」,亦即「孵化器」或「加速器」,專門發掘有潛力的創業公司,支援它們的資金投資、人力資源、諮詢等等,以幫助企業成長。

像劇中的Sandbox就令人聯想起位於舊金山矽谷的「Y Combinator」。「Y Cominator」最主要的業務,就是孕育有市場發展空間的初創企業,為它們提供除了資金以外,還會建立「訓練營」,讓那些企業在良好土壤下慢慢發芽成長。

▲Start-Up:我的新創時代,徐宜淑。(圖/Netflix提供)

▲女演員徐宜淑飾演Sandbox設立者。(圖/Netflix提供)

其實南韓國內也有一家,跟劇中Sandbox在業務與市場營運下很類似的「創投公司」,它就是「Futureplay」(퓨처플레이)。

2013年成立的Futureplay,是由一群具有創業和科技研發經驗的韓國科學技術院(KAIST)博士們聚集在一起,成立的一間韓國投資公司。據其代表理事所說,他吸收數年前他的一家專門研發人臉辨識技術的初創企業,成功成為南韓首家草創企業被外國公司收購的經驗,Futureplay因而走的,不只是一家普通的創投公司。

▲Start-Up:我的新創時代,秀智。(圖/Netflix提供)

▲《Start-Up:我的新創時代》培育新創公司的Sandbox真實存在。(圖/Netflix提供)

它們專注的,更是向那些具發展潛力的科技草創企業,為它們進行投資、培育、成長,且從各個方面給予支援。因而,Futureplay的定位,不是單純的為了通過財務投資而獲得利益,而是更希望藉著投資,而扶植如人工智慧等未來科技的發展。

而從Futureplay獲得支援的企業,平均都能擁有超過12倍的企業價值增長,因而後來不少企業也能再找到更具市場規模的,例如三星、LG,甚至是Intel等國際企業的垂青,被它們收購。

▲Start-Up:我的新創時代,金宣虎。(圖/Netflix提供)

▲金宣虎在劇中擔任三山科技的指導老師。(圖/Netflix提供)

到目前為止,Futureplay已投資了近百個科技草創企業,當中雖然也有部份投資的初創營運並不理想,但也無阻它們在人工智慧與擴增實境等新興領域,繼續拓展其業務發展。近來,它們更跟韓企如LG電子與愛茉莉太平洋合作,作為中間橋樑,向它們提供更多有潛力的科技初創投資項目選擇,以壯大其力量。

不知現實中的Futureplay,會否如劇中的Sandbox一般,能夠獨具慧眼,看中並找到一間像達美與道山「三山科技」一樣的企業,進行投資,並最終助他們闖出一片新天地?


本文出自外稿作家,由鍾樂偉【熱播韓劇《Start-up》— 劇中初創支援「Sandbox」實際有韓國「Futureplay」影子?】授權提供►看更多鍾樂偉專欄文章

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